英国

中国国际学校井喷,“假公学”泛滥

英国 发表于 2019年06月05日 16:58:35 回复0 点赞0

经常有家长和朋友向我咨询:现在国际教育大势所趋,那么到底是把孩子送出国读,还是留在中国读国际学校?

 

诚然,这个问题牵涉比较大,需要考虑到每个家庭的具体情况,包括孩子的成熟水平、陪读父母的机会成本等。

 

但如果仅从教学质量的角度看,我个人认为:既然决定要离开国内体制,有条件的话最好还是直接出国读

 

 

1

中国的国际学校值不值得读?

最近几年,英国私校疯狂涌入中国,总体呈井喷状态。

 

 

▲在华英国私校清单

 

这么多国际学校,到底该怎么鉴别?

 

总体上看,开在中国的国际学校主要分以下几种,一种是招收纯外籍学生的学校或国际部,还有一种就是传统的双语学校,但教学风格与优秀公立差别不大,入学难度也较高。

 

然而,近五年,迅速出现了一批新兴国际学校,它们集合了以下特征:不限国籍甚至不限户籍,外教面孔众多,结合时下火热的国际课程体系,打着中外办学的旗号,或自称是某某公学的中国分校等等,不一而足。

 

对于这些学校,家长们经常会拿着一些学校的名称过来,问我某某学校在英国怎么样,正宗不正宗。“公学”到底是什么性质,是不是带这两个字都是好学校?

 

为了避免吃官司,我不会在文章里就某个学校做评论,但会根据我的经验进行总结。

 

总体而言,中国的国际学校正处于完完全全的幼年期,野蛮生长的同时带来了不少问题,比如教学质量不达预期、比如有些中外办学难以落到实处

 

最近5年,中国新开设国际学校或课程有228个,增幅达到26%;与此同时,入读国际学校的中国学生人数在五年间却增长了63.6%,达到了37.2万人。

 

本来原汁原味的个性小班教育,正向着规模化迈进。

 

此外,五年前中国的629所国际学校中,绝大部分仅招收外籍学生。而现在的国际学校学生总数之中,中国国籍已经达到了66%。

 

毫无疑问,新兴国际学校的飞速增长迎合了越来越多中国家长们追求国际教育的现状。

 

然而,在学校数量急剧增长的背后,教学质量却不容乐观。

 

我从英国回到上海后,出于亲朋好友的委托,会对他们在国际学校上学的子女提供课程辅导和咨询规划。随着学生越来越多,我索性在上海开办了自己的国际教育私塾,除了课程辅助,还补充教授国际课程所需的通识教育和基本文化素养。

 

这期间,让我深感痛心的不仅是许多家长白白支付了高昂的学费,更是众多孩子浪费了大好青春,在学习的迷途中手足无措。

 

在中国国际学校井喷的这5年里,我真的没少听到学生和家长吐槽的各种神奇现象:

 

比如……

英语课放了一个学期的美剧;

前半个学期还上着课的外教,突然跑路,科目干脆取消;

数学课找不到人,体育老师来教;

说好的多元化选课,却因为小班开课不划算,强制选修数理化生;

家长会变成了中介培训机构的宣讲会。

 

正处于幼年期的中国的国际教育市场其实还在洗牌阶段,远未真正成熟。

 

 

这样的市场,对于疯狂寻找出路的资本来说自然是好消息,但对于正为孩子的未来而积极谋划的家长来说,恐怕就是另一回事了。

 

教育是一个需要深耕的行业,但对于大部分中国资本来说,恐怕没办法等待细水长流。

 

于是,“中外办学”就成了更快积累口碑的方法,即寻找国际名校品牌进行合作,把口碑直接“买”过来。

 

然而,挂牌仅是挂牌。在中国,所有招收国内生就读的学校只对中资开放,外方学校品牌只能以服务协议的形式签个合同。

 

也就是说,外校只是卖了个品牌,但对学校的实际控制管理到底能有多少影响,可就不好讲了。

 

国际教育,寻找外方合作本身无可厚非。但有的学校,明明只找了个普通二三流学校当合作方,却硬要挂上个“公学”的名字,这就有点过分了。

 

英国的“公学”,如哈罗、伊顿等,皆是HMC(The Headmasters’ and Headmistresses’ Conference,直译为“校长会议”)成员学校,并非任何学校都可以冠以“公学”之称。

 

更何况,有的在国内被宣传为“公学”的学校,其在英国不过是普通私校、考试辅导中心、甚至职业学院。

 

万一有家长上当,不仅没给孩子带来正宗国际教育,还不小心上了个“假公学”,岂不是荒唐?

 

 

2

与其在国内读假公学,不如早出国

在我开设的私塾中,除了国际学校的学生,还有许多家庭在我们的评估和建议之下,决定早做打算,提前出国,比如去英国或瑞士读中学。

 

在这之中,我接触的不少学生让我深有感触,好的环境不仅塑造人,更重要的是它能释放人的潜能。

 

就我自己看到的一部分个例而言,一些在我看来各方面天资优异的孩子,在国内的学校中却并不出彩,师生的评价都较为一般。但在出国读书后,立即展现了才华、如鱼得水,各方面也都获得了实际的提升。更重要的是,整个人焕发了全新的精神面貌。

 

为什么本土国际学校拿到了场地、设施,引进了同样的教学体系和课程,可谓软硬都有,但在教育质量上,仍然落后这么大?

 

关键还是师资。

 

中国的国际学校有两难:

 

1. 如果用中国老师,即便教学质量非常优秀,也难以吸引家长买单。

 

2. 如果用外教,则成本极高,且教育质量非常难以把控。

 

FT中文网曾有题为《外教,中国国际学校的痛点》的文章,讲得十分到位,把外教流失率高、不稳定性、资质难辨以及成本极高等因素分析得很透彻了。

 

 

其实用理智简单思考一下也能知道,优秀师资供给是系统培训之下的产物,而且这套培训体系往往需要在公共资源的支持之下才能成立,因为教育的逻辑和商业完全不同。

 

从外教引进的角度来看,优秀师资的寻找、招募和循环很大程度是非体系化的,学校和师资供应商仍然只能像“捡宝”一样地去碰运气。

 

更何况,在外教师资市场中,即使高成本也未必留得住人——许多外教来中国只是为了体验一下生活,过几年便要去下一个目的地了。这样情况下,连一张稳定外国脸都难保证,哪里还做保证得了外教的资质、专业性乃至职业道德呢?

 

随着国际学校持续飞速扩张,优秀师资的缺口只可能越来越大。

 

相反情况是,从反馈来看,英国当地私立中学的师资要比我想象得好的多,第一次听到学生去了以后跟我讲他们的老师是牛津剑桥博士毕业时,我还有点诧异。可等到去了不同学校的学生都跟我反映类似情况时,我就习以为常了。

 

许多英国土生土长的老师,自身就毕业于优秀私校,或成长于贵族阶层,对土地和自然有所向往,那么在城市之外的优秀公学任教,不失为一个十分体面的选择。

 

在这种贵族精英教育文化的洗礼中,他们更加重视孩子的个性化提升。绝少出现为了节省成本,取消冷门课程的事情。

 

譬如,一个学生回来跟我讲,他一个同学未来的A-Level(英国高考)选课是希腊语、拉丁语、世界历史和管风琴,清一水的冷门课程。

 

这些冷门课程基本只有2到3个同学上,管风琴课则只有他一人。真正实现了“多对一”的贵族式教育。

 

这种体验,在中国的国际学校,起码十年内都是想也不敢想的。而在拥有几百年历史传承的真正的育人学府,这一切都来得理所当然。

 

另外从费用来看,目前中国国际学校的学费基本20万一年起步,出于教学质量的担忧,家长还要额外花费每年10万到20万的辅导费用,加起来至少近40万/年。不但花费高,还不省心。

 

英国的寄宿制学校,寄宿+学费普遍在30万至40万人民币之间。而高性价比的学校,这个费用可能还不到30万。

 

比如下图的Truro High School for Girls,该校的班化规模极小,一些A-level课程甚至是一对一教学。2018年的A*-A比率高达42%。

 

更重要的是,该校2万6英镑的年费,如果英镑以8.9的汇率来计算,甚至连25万人民币都不到。

 

 

 

3

那么早出国,小孩能适应吗?

最后再谈谈家长们最普遍的担心:那么早出国能不能适应?会不会忘记中国文化?

 

先说适应问题,孩子那么小就离开自己出国,没有家长在身边,会不会想家?万一遇到什么事情没法立即沟通,会不会误入歧途?

 

对于这些问题,有两条建议:一、做好充分准备二、有条件的话可以适当陪读。

 

第一点的准备而言,一个是要确定孩子已经具备基本的独立意识和自我意愿,在基本确定好孩子的出国意愿后,才应该送出国。早至9或11岁,晚至13或16岁,这几个年龄段都是有正式入学路径的,不同的选择与孩子自己的意愿与心智成熟有关。

 

总体来说,对于大部分孩子而言,个人认为还是小学之后,也就是初中阶段去比较好,过早的话可能会存在长大后中文不流利的情况。

 

根据个人经验,13岁去是适应比较好的黄金时期,中文既保持流利,英语也已经习得了正宗的口音。

 

除了孩子的自我意识,行前也要对目的地和学校有充分的了解,比如资料的搜寻,还有尤其重要的访校等等,以及对英国文化的熟悉和学习,比如通过旅行或者夏令营等等,这些都是很好的准备方法。

 

对于第二条建议,有条件的家庭可以选择头半年去陪读。我认识的朋友中,有的家庭会选择在学生读书地附近购置房产,去住上一阵,然后在离开后出租。

 

如果家长不愿意在国外常住,可以等大概半年后,孩子平稳度过适应期,基本就可以放心放手了。

 

从我见过的例子来看,大部分学生出了国还算能够融入,颇有如鱼得水的感觉。处于一个陌生的环境,让学生变得更加自主和自律,养成了自己良好的学习和生活习惯。

 

这里有两个原因,其一,英国的寄宿制度传承百年,管理十分严格,条例纪律成熟,安全问题是有保障的,这也与国内仍停留在军训化管理的宿舍制不可同日而语。

 

其二,对于青春期的孩子,适当地让孩子远离家长是益处多过好处的(当然这也不绝对,还要考虑每个孩子的具体情况)。

 

大部分情况下,青春期的孩子已经形成独立意识,与家长之间或多或少会形成此消彼长的角力。但如果能够让孩子独立探索与生活,会更快地让她成熟、懂事。

 

未成年阶段出国,也会更受法律和社会的保护。相反,如果孩子一直是涉世未深的懵懂状态,那么即便是在大学阶段直接出国,同样有一定危险系数。

 

最后,对于中国文化的问题,我认为如果是中学阶段出国,而非小学或更早的话,其实不太需要担心。

 

一方面,从我身边中学就去国外读书的朋友们情况来看,他们丝毫不存在文化隔离的情况,反而在长大回国后,更珍惜与家人在国内相聚的机会。

 

另一方面,寄宿制学校的假期往往比较长,每年回国的时间也足够多,适应国内的机会也有大把。

 

1楼 | 2019年06月05日 16:58:35
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