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为什么要参加背景提升活动

美国 发表于 2019年11月29日 16:49:18 回复0 点赞0

动经历包括学科竞赛、演讲比赛、公益活动及寒暑期学科营等各种形式的个人经历,这些经历起到的作用,最重要的是丰富自己的形象——就像画一幅自画像一样,要么使涂色丰富些,要么使线条饱满些,要么使布局沉稳些。总之,所有的文书材料,是追求一个目的:见字如面。

 

 

一.  为了留学申请参加背景提升活动

      

      从申请的角度讲,软性背景提升,就是为了丰富自己的申请材料以提升竞争力。很简单,没有软性活动的经历,无论你的标化多高,都会沦为一个缺乏竞争力的申请者——美国大学不缺会读书、会考试的人,更不缺来自中国的“会考试”的学生。

      这个观点有点残酷。举个实例,我去年有学生杭州市内顶尖高中就读,托福110+,SAT1500+,GPA3.7+,但申请的结果不理想,最终拿到的录取也仅在US.NEWS(美国综合大学排名)50左右的学校,所有早申请、常规申请中非常顶尖的学校都直接拒录,这个学生不是在新东方前途办的留学申请,只知道她是在新东方学的托福和SAT。

      经过了解,学生坦言自己最薄弱的地方,就是活动经历太少。虽然有些后悔,但学生打算先就读美国大学,然后考虑将来转学申请更优质的大学,这也不失为一个办法。

 

      那为什么这么高的成绩,录取结果却不理想呢?以我对美国文化的了解看,主要有以下几点:

      1. 美国大学不缺会考试的人。

      每年申请顶尖名校的学生,数不胜数,名校的申请人数,每年突破几万甚至十万的大有人在。同等分数下的学生,一抓一大把,分数更是高无止境,因此,只有分数,几乎无法让自己具有识别性,只会考试不代表任何优势。

      2. 美国大学不缺有丰富活动经历的人。

      经过第一轮筛选(指标化成绩达标的人),招生官会着重考虑文书中表现的特质。文书包括自我陈述、推荐信和活动经历,招生官就是从这些材料中去识别一个学生的特质。活动经历丰富且有特色的学生,总是他们首先考虑的:至少说明这个学生对新事物的探索精神是可以被认可的,也是容易顺利毕业的——别忘了,大学四年后的毕业率,是影响学校排名的因素之一!

      3. 美国大学招一个国际生的衡量标准。

      说到底,名校招一个国际生,看重的更多是他/她可以为美国的学生带来什么。我所理解的“衡量标准”,在符合基本条件(标化考试)外,就是有没有一颗“有趣的灵魂”。所谓“有趣的灵魂”,就是他/她在文书中体现的特质——可以是一个充满求知欲的形象,也可也是一个追求真理的形象,更可以是一个充满社会责任感的形象。总之,“有趣的灵魂”就是能给美国的学生带来不同文化的碰撞,让美国学生更具有国际视野、人文关怀。

 

      对了,就是这个词,“人文”。我04年开始接触美国人,到大学毕业接触了很多美国人,算得上是相对比较了解美国文化的。从大国博弈的角度讲,美国到处欺凌,压榨中国崛起的空间,无论南海、台湾还是西藏、萨德,凭借的是教育、科技、金融和军事;从美国诞生的历史角度讲,美国又是一个很独特的国家,且国民受文艺复兴、清教徒思想、建国国父、宪法精神的影响,又是追求普世价值的一类群体。从最早的大学建立到近现代的教育水平、科技水平的进步,我们都能感受到一点,美式教育的出发点,确实有促进人类文明进步的那种高度的内核在里面。

      以上几点,不过就是为了告诉大家一点:分数是门槛,重要性不言而喻,同时美国招生官也看重学生文书。一套优秀的文书,是要有内容支撑的;一个有趣的灵魂,是需要有实践经历去证明的。美国招生官,希望从孩子的经历中,感受到他独特(unique)的一面、有趣的一面,以及对美国学生、美国大学有“贡献”(contribution)的一面。

      因此,软性背景活动经历,确实是申请中必不可少的材料,同学们也是要尽早去规划和设计的。

 

二.  如何规划软性背景提升活动

 

      这个问题,可以具体情况具体分析,也欢迎家长来咨询。我先从不同年级去规划,提供大家一个思路。

      1. 高一阶段(目前是下学期)

      高一开始规划留学最合适,既可以充分考虑标化考试的安排,也可以考虑提前安排活动经历。目前阶段,软性活动这一块,重点是今年的暑假两个月。

      如果学生托福已经出来并且达到一个理想的分数,则需要重点考虑美国名校的夏校课程(summer school courses)。夏校的课程分含学分的课程及不含学分的课程,一般来说,含学分的课程,对提升申请竞争力很有帮助,但不含学分的课程,同样能提升一定的竞争力。实际情况是,截止到今天为止(4月17日),很多夏校已截止申请。

      如果托福暂无,且暑期重点备考托福,则需要合理安排时间,穿插短期训练营项目,如新东方康奈尔辩论营、心理学营、计算机科技营、高中生短训营等项目(详见上一篇软文)。

      同时,积极参与各种在校或校外的活动。部分学生可以接触到校内的活动资源,如学校组织的各种比赛或表演的机会,这种机会可以考虑;部分学生也会积极利用校外的资源,如学生每月参与新东方美本部的志领计划中的公益活动,以积累公益小时数。

      2. 高二阶段(目前是下学期)

      目前高二的学生,任务非常繁重,既要备考、刷分(刷高托福成绩),又要考虑提升软性活动背景,更要细致到某天、某日的去规划活动。

      暑期时间两个月,要充分利用这60天的时间。比如,可以考虑参加高中生短训营;也可以考虑各种商赛,增强学生的实践经历背景;或者参加各种企业实习的机会,增加社会实践性经历,体现学生积极融入社会的意愿;同样可以参与各类公益活动、国际义工等,增强自身的公益形象;还有一些学术性比较强的科研类项目,以增强自身的科研探索形象。

      这类活动时间一般不会太长,地点通常也在国内大城市。活动的组织平台可以是新东方自有平台开发,也可以是专做背景提升活动的企业平台。选择背景提升活动产品时,既要考虑学生的目标专业特点,也要考虑各类软性活动的合理搭配。

      3. 初三或高三阶段

      初三学生目前忙于中考,但这个宝贵的暑期是介入留学前期准备的最佳时机,不一定马上要开始托福学习,但可以重点规划一个活动经历,特别建议和自己感兴趣的领域相关的活动。

      高三学生中大部分已经收到录取结果了,但还有部分学生考虑高考成绩出来后再决定是否出国。针对这部分学生,高老师的建议是,如果高考不理想决定立马出去的学生,可以晚一年出发,那他的申请截止时间是明年年初。在备考托福/SAT的同时,这个暑期的活动也要规划进去,最好能参加一场背景提升活动,以增强软性背景条件。

      软性活动背景经历,是申请时必不可少的部分,学生应该足够重视。在安排自己的活动经历时,要科学合理的进行规划,要注重文书的连贯性、专业的匹配性、人文的关怀性、形象的丰富性,争取让自己的一整套文书,做到“见字如面”。

1楼 | 2019年11月29日 16:49:18
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